Mies-van-der-RoheLudwig Mies van der Rohe (1886-1969) a longtemps été considéré comme l’un des architectes les plus importants du 20ème siècle, et son importance dans le champ de l’architecture moderne est incontestable. En Europe, avant la Seconde Guerre mondiale, Mies a émergé comme l’un des leaders les plus innovateurs du mouvement moderne, la production de projets visionnaires pour le verre et l’acier et l’exécution d’un certain nombre de petits bâtiments, mais critique significative. Aux États-Unis, après 1938, il a transformé l’expression architecturale de l’armature en acier dans l’architecture américaine et a laissé un héritage de près inégalée de l’enseignement et du bâtiment.

Mies a commencé sa carrière en Europe, devenant l’un des leaders de pivotement de l’avant-garde architecturale par le début des années 1920. Né en 1886 à Aachen, en Allemagne, Mies van der Rohe avait son apprentissage le plus important au début dans les bureaux de Peter Behrens entre 1908 et 1911. Après la Première Guerre mondiale, Mies a rejoint les artistes utopique de la Novembergruppe et fonde la revue d’avant-garde G (Gestaltung). Vers 1920, Mies conçu plusieurs projets de gratte-ciel de verre dans le centre de Berlin, dans le cristallin, des facettes verticales de verre et des avions plancher suspendu, tout comme les expressionnistes allemands tels que Bruno Taut et Hugo Häring appelaient à une architecture révolutionnaire de transparence et de l’organicisme.

Après 1923, le style de Mies changé, et il est venu fortement sous l’influence du néo-plasticisme néerlandais et suprématisme russe. L’ancienne influence, ainsi que le travail de Frank Lloyd Wright, Mies a conduit à expérimenter avec des murs et des plafonds indépendants disposés de manière ouverte et broches de roue. L’influence de Mies-ci conduisait à envisager la réduction et l’abstraction de ces éléments dans des compositions dynamiques et contrapuntique de formes pures dans l’espace.

Ces expériences ont abouti à l’une des œuvres les plus significatives Mies van der Rohe, le pavillon allemand construit pour l’Exposition mondiale de Barcelone en 1929. Communément appelé le Pavillon de Barcelone, cette petite structure temporaire, a été reconstruite, et reste l’un des objets les plus reconnues dans l’histoire architecturale du modernisme. Composé principalement d’une terrasse surélevée et une structure rectangulaire simple avec huit colonnes en croix, il a créé un précédent important pour la Farnsworth House.

En 1930, Mies a réussi Hannes Meyer en tant que directeur du Bauhaus de Dessau, qui restent dans cette position jusqu’à ce que le Bauhaus a été fermée de force par le gouvernement national-socialiste en 1933. Après son arrivée aux États-Unis en 1937, Mies van der Rohe a poursuivi en modifier sensiblement le paysage architectural américain, en particulier lors de la reconstruction qui a immédiatement suivi la Seconde Guerre mondiale.

il a accepté un poste de chef du département de l’architecture à l’Armour Institute of Technology, qui sera bientôt rebaptisé l’Illinois Institute of Technology. Lors de son discours inaugural en tant que directeur du département en 1938, Mies a déclaré:

“Dans sa forme la plus simple architecture est ancrée dans des considérations entièrement fonctionnelle, mais il peut atteindre par tous les degrés de la valeur de la plus haute sphère de l’existence spirituelle dans le domaine de l’art pur.”

Cette phrase résume ce qui était devenu approche cohérente Mies van der Rohe à la conception: à commencer par des considérations fonctionnelles de la structure et les matériaux, puis d’affiner les détails et l’expression de ces matériaux jusqu’à ce qu’ils transcendent leurs origines techniques pour devenir un art pur de la structure et de l’espace .

En 1939, il a commencé des plans préliminaires pour le campus de l’Illinois Institute of Technology sur le côté sud de Chicago. Sa composition de surbaissé bâtiments rectangulaires, disposés comme des figures subtilement juxtaposés sur un site autorisé urbaine constituerait l’un des exemples les plus importants de l’aménagement urbain moderne. En 1946, Mies commencerait ses travaux sur la maison Farnsworth, dans laquelle il a pu, comme dans le Pavillon de Barcelone, à poursuivre ses idées de structure et de l’espace, avec des exigences minimales du programme. Après la Seconde Guerre mondiale, Mies deviendrait peut-être les designers les plus importants de gratte-ciel américains, transformer les cadres en acier commune de ces structures dans des expressions subtiles de module, la proportion et le détail. Des bâtiments tels que 860-880 Lake Shore Drive à Chicago (1949-51) et le Seagram Building à New York (1958) sont devenus des monuments canoniques de la modernité et sont étudiés par les chercheurs et les architectes du monde entier.