La maison Farnsworth est l’une des plus importantes œuvres de Mies van der Rohe, d’importance égale à ces monuments canoniques comme le Pavillon de Barcelone, construit pour l’Exposition internationale de 1929 et le Seagram Building 1954-58 à New York. Son importance est double. Tout d’abord, comme l’un d’une longue série de projets de maison, la maison Farnsworth incarne un aboutissement dans l’expérience esthétique certains Mies van der Rohe avec ce type de bâtiment. Deuxièmement, la maison est peut-être l’expression la plus complète des idéaux modernistes qui avait commencé en Europe, mais qui ont été consommé à Plano, Illinois. Comme l’historien Maritz Vandenburg a écrit dans sa monographie sur la maison Farnsworth:

“Chaque élément physique a été distillé à son essence irréductible. L’intérieur est sans précédent transparent pour le site environnant, et aussi sans précédent dépouillée en soi. Tout l’attirail de la traditionnelle salle de séjour, murs, portes, habillage intérieur, pour meubles, tableaux sur les murs, les biens personnels, même – ont été pratiquement aboli dans une vision puritaine de l’simplifiée, l’existence transcendantale. Mies avait finalement obtenu un but vers lequel il avait été à tâtons depuis trois décennies. ”

À bien des égards aussi, Mies van der Rohe a été en mesure de réaliser les idéaux spatiales et structurelles qui ont été impossible dans les grands projets, tels que le Seagram Building. Par exemple, les poutres en I de la Farnsworth House sont à la fois structurelles et expressives, tandis que dans le Seagram Building ils sont attachés à l’extérieur comme des symboles de ce qui est forcément invisible derrière le revêtement ignifuge. En outre, la maison d’un étage Farnsworth avec son site isolé a permis un certain degré de transparence et de simplicité impossible dans les grands projets urbains.

L’importance de la maison Farnsworth a été reconnu avant même qu’elle a été construite. En 1947, un modèle de la maison Farnsworth a été exposé au Museum of Modern Art de New York. La décrivant, avec le non bâti Chambre Resor, comme un «changement radical de son dernier Conseil européen des projets domestiques», Philip Johnson a fait remarquer qu’il est allé plus loin que la maison Resor dans son expression du volume flottante: «La maison Farnsworth avec son verre en continu murs est une interprétation encore plus simple d’une idée. Voici la pureté de la cage ne soit pas perturbée. Ni les colonnes d’acier à partir de laquelle il est suspendu, ni la terrasse flottement indépendant percer la peau tendue. “Dans la construction proprement dite, l’idée esthétique a été progressivement affiné et développé par le choix des matériaux, des couleurs et des détails. Alors que les débats ultérieurs et des poursuites judiciaires parfois remis en question la pratique et l’habitabilité de sa conception, la Farnsworth House serait de plus en plus être considéré, par des architectes et des élèves, de constituer l’un des moments de cristallisation et de pivotement de Mies van der Rohe la longue carrière artistique

D’abord conçu en 1945 comme une maison de campagne pour le client, le Dr Edith Farnsworth, la maison que finalement construit apparaît comme une structure de la perfection platonicienne contre un motif complémentaire du paysage informel. Ce paysage est une partie intégrante de la conception esthétique de Mies van der Rohe. La maison donne sur la rivière Fox, juste au sud et est surélevé de 5 pieds 3 pouces au-dessus du sol, son mince, je faisceau blanc soutient contrastant avec le plus sombre, troncs sinueux des arbres environnants. Le calme apaisant de l’objet par l’homme contraste également avec les mouvements subtils, des sons et rythmes de l’eau, le ciel et la végétation.

La domination d’une seule forme géométrique dans un cadre pastoral, avec une exclusion complète des éléments d’extranéité normalement associé aux habitations, renforce la déclaration de l’architecte sur le potentiel d’un bâtiment pour exprimer «logement» dans sa plus simple essence. Tandis que le rectangle allongé de la maison est parallèle au cours de la rivière Fox, l’axe perpendiculaire croix, représentée par les escaliers suspendus, face à la rivière directement. Avec ses sols avec insistance plane et le toit en suspension sur les colonnes espacées acier, la maison d’un étage semble flotter au-dessus du sol, infiniment à étendre l’espace figuratif des avions en vol stationnaire dans le site environnant.

Dans le même temps, la composition prismatique de la maison conserve le sens de la limite et centralité dans le paysage végétal, conservant ainsi sa réserve en forme de temple. Les vitres de verre grand redéfinir le caractère de la frontière entre le logement et ce qui est extérieur. Les vitrages extérieurs et les cloisons intermittent du travail intérieur ainsi que dialectiquement, en déplaçant la sensibilisation du spectateur entre le frisson de l’exposition aux éléments bruts de la nature et la stabilité de l’enceinte rassurante architectonique.

L’architecture de la maison représente l’ultime raffinement de l’expression minimaliste de Mies van der Rohe de la structure et l’espace. Il est composé de trois fortes, des formes d’acier horizontal – la terrasse, l’étage de la maison, et le toit – attaché à atténué, colonnes flasque en acier.

Depuis son achèvement en 1951, la maison Farnsworth a été méticuleusement entretenu et restauré. La restauration la plus importante a eu lieu en 1972, lorsque le propriétaire de l’époque Peter Palumbo engagé le cabinet du petit-fils de Mies van der Rohe, Dirk Lohan, pour restaurer la maison de son originale 1951 apparence. Une seconde restauration a eu lieu en 1996, après une inondation dévastatrice endommagé l’intérieur. Bien que la maison a été construite pour résister à des crues en 1951, la construction dans la zone environnante a provoqué des niveaux plus élevés d’inondation dans les dernières décennies.