La casa Farnsworth es uno de los más significativos de las obras de Mies van der Rohe, igual en importancia a estos monumentos canónica como el Pabellón de Barcelona, construido para la Exposición Internacional de 1929 y el 1954 a 58 Seagram Building de Nueva York. Su significado es doble. En primer lugar, como parte de una larga serie de proyectos de vivienda, la Casa Farnsworth encarna una cierta culminación estética en el experimento de Mies van der Rohe con este tipo de construcción. En segundo lugar, la casa es quizá la máxima expresión de los ideales modernistas que se había iniciado en Europa, pero que se consumaron en Plano, Illinois. Como historiador Maritz Vandenburg ha escrito en su monografía sobre la Casa Farnsworth:

“Cada elemento físico ha sido reducida a su esencia irreductible. El interior es transparente sin precedentes en la página de alrededores, y también sin precedentes ordenada en sí mismo. Todos los de la parafernalia de los tradicionales salones, paredes, puertas, muebles de interior de ajuste, sueltos, fotos en las paredes, incluso objetos personales – han sido prácticamente abolido en una visión puritana de la simplificación, la existencia trascendental. Mies había logrado finalmente una meta hacia la que había estado sintiendo su camino durante tres décadas “.

En muchos sentidos también, Mies van der Rohe fue capaz de realizar los ideales espaciales y estructurales que eran imposibles en proyectos de mayor envergadura, como el edificio Seagram. Por ejemplo, el I-vigas de la casa Farnsworth son estructurales y expresivas, mientras que en el edificio Seagram, que se adjuntan al exterior como símbolos de lo que es necesariamente invisible detrás de revestimiento ignífugo. Además, la casa Farnsworth de un piso con su sitio aislado permitido un cierto grado de transparencia y simplicidad imposible en el más grande, más proyectos urbanos.

La importancia de la Casa Farnsworth fue reconocido incluso antes de su construcción. En 1947 un modelo de la casa Farnsworth fue exhibido en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Describiendo, junto con la casa Resor sin construir, como un “cambio radical en sus últimos proyectos nacionales europeos”, señaló Philip Johnson, que fue más allá de la casa Resor en su expresión del volumen flotante: “La casa Farnsworth, con su vidrio continua paredes es una interpretación aún más simple de una idea. Aquí la pureza de la jaula que no se deforme. Ni las columnas de acero de la cual se suspende ni la terraza flotante independiente romper la piel tensa. “En la construcción real, la idea estética fue redefiniéndose y desarrollándose progresivamente a través de la elección de materiales, colores y detalles. Mientras que los debates posteriores y demandas a veces en duda la funcionalidad y la habitabilidad de su diseño, la Casa Farnsworth cada vez se considera, por los arquitectos y académicos por igual, para constituir uno de los momentos de cristalización y fundamental de la larga carrera artística de Mies van der Rohe

Concibió por primera vez en 1945 como un refugio en el campo para el cliente, el Dr. Edith Farnsworth, la casa definitivamente construido aparece como una estructura de la perfección platónica sobre un fondo complementario de paisajes informales. Este paisaje es un aspecto integral de la concepción estética de Mies van der Rohe. La casa con vistas al río Fox, justo al sur y se eleva de 5 pies 3 pulgadas por encima del suelo, su fina, que apoya la viga blanca que contrasta con el más oscuro, troncos sinuosos de los árboles circundantes. La quietud tranquila del objeto hecho por el hombre contrasta también con los sutiles movimientos, sonidos y ritmos de agua, cielo y vegetación.

El predominio de una sola forma, geométrica en un entorno campestre, con una exclusión total de los elementos extraños que normalmente se asocian con la vivienda, refuerza la declaración del arquitecto sobre el potencial de un edificio para expresar “vivienda” en su esencia más simple. Mientras que el rectángulo alargado de la casa se encuentra paralela al curso del río Fox, el eje perpendicular cruz, representado por las escaleras suspendidas, frente al río directamente. Con sus pisos enfáticamente plana y el techo suspendido en las columnas de acero muy separados entre sí, la casa de un piso que parece flotar sobre el suelo, se extiende infinitamente el espacio figurativo de los planos flotando en el sitio de los alrededores.

Al mismo tiempo, la composición prismática de la casa mantiene un sentido del límite y la centralidad en el paisaje vegetal, manteniendo así su distanciamiento del templo-como. Los paneles grandes de cristal redefinir el carácter de la frontera entre la vivienda y lo que está fuera. El acristalamiento exterior y las particiones intermitente del trabajo interior, junto dialécticamente, cambiando la conciencia del espectador entre la emoción de la exposición a los elementos básicos de la naturaleza y la estabilidad reconfortante de la caja arquitectónica.

La arquitectura de la casa representa un refinamiento de la expresión minimalista de Mies van der Rohe de la estructura y el espacio. Se compone de tres formas fuertes, horizontal de acero – la terraza, el piso de la casa, y el techo – unida a las columnas atenuada, bridas de acero.

Desde su finalización en 1951, la casa Farnsworth ha sido meticulosamente mantenido y restaurado. La restauración más importante tuvo lugar en 1972, cuando el entonces dueño Peter Palumbo contrató a la firma del nieto de Mies van der Rohe, Dirk Lohan, para restaurar la casa a su original 1.951 apariencia. Una segunda restauración se llevó a cabo en 1996, después de una inundación devastadora dañado el interior. Aunque la casa fue construida para resistir las inundaciones en 1951, la construcción en los alrededores ha causado altos niveles de inundación en las últimas décadas.